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Syndrome de la queue de cheval chez le chien et le chat à Paris, Neuilly-sur-Seine

Qu’est ce que le syndrome de la queue de cheval ?

La queue de cheval chez le chien et le chat est définie comme le prolongement de la moelle épinière par un ensemble de nerfs contribuant à l’innervation des membres postérieurs, du colon, de la vessie et du périnée. 

Photo 1A : vue latérale d'un scanner tridimensionnel de la charnière lombo-sacrée montrant l'émergence des racines nerveuses.

La 7 ème vertèbre lombaire s’unit au coccyx par un disque intervertébral (amortisseurs de chocs entre les membres postérieurs et la colonne vertébrale). Un nerf sort de la colonne vertébrale par le foramen de la 7 ème lombaire et contribue au nerf sciatique qui est le nerf principal des membres postérieurs.

Photo 1C : schéma de la charnière lombo-sacrée chez le chien avec visualisation de la queue de cheval dans le canal vertébral

Photo 1B : vue dorsale d'un scanner tridimensionnel de la charnière lombo-sacrée chez le chien

La charnière lombo-sacrée est la jonction entre la dernière vertèbre lombaire L7 et le sacrum. Le syndrome de la queue de cheval est l'ensemble des maladies associées à la compression des nerfs de cette région où à leur dégénérescence.

Le plus souvent ce syndrome est associé à une sténose  lombosacrée (rétrécissement) mais peut survenir à la suite d’autres maladies comme les hernies discales, l’arthrose appelée spondylose (proliférations dégénératives), les instabilités vertébrales  ou encore l’épaississement des facettes articulaires avec sténose des foramen. Si les grands chiens sont prédisposés, les petits chiens et les chats peuvent également souffrir de ce syndrome..

Photo 2 : radiographie latérale de la charnière lombo-sacrée chez un chien atteint d'une arthrose vertébrale sévère (spondylose)

Photo 3A : radiographie latérale de la charnière lombo-sacrée chez un chien atteint d'une sténose foraminale engendrant une sciatique

Photo 3B : schéma de la charnière lombo-sacrée en vue transverse montrant la taille normale des foramen.

Photo 3C : schéma de la charnière lombo-sacrée en vue transverse montrant la sténose (rétécissement) des foramen.

Comment reconnaître que mon animal souffre du syndrome de la queue de cheval ?

Les signes cliniques peuvent être multiples et parfois très discrets si bien que le syndrome de la queue de cheval est une cause de douleur et de boiterie très mal reconnue par les vétérinaires. Généralement l’animal est présenté pour des problèmes orthopédiques avec boiterie d’un ou des membres postérieurs.

Photo 4 : vue d'un Setter Anglais présenté pour une boiterie sévère sans appui du postérieur gauche associée à un syndrome de la queue de cheval

Il peut également être rapportée une difficulté à se lever, à s’asseoir ou à sauter et monter les escaliers. Les animaux atteints du syndrome de la queue de cheval présentent des signes de douleur, une boiterie et parfois des symptômes neurologiques apparaissent en fonction de la sévérité des lésions (déficits nerveux variés, paralysie de la queue) voir une incontinence. Les déficits neurologiques sévères sont rares.

Comment est diagnostiqué le syndrome de la queue de cheval à la clinique de spécialistes ABVET à Neuilly sur Seine ?

Les symptômes pouvant présenter de nombreuses formes, souvent frustres, le diagnostic est parfois difficile. Les examens clinique, orthopédique et neurologique  sont essentiels.  Le syndrome de la queue de cheval est mis en évidence par la localisation de la douleur à l'extension des hanches et à la pression sur la charnière lombo-sacrée. 

Photo 5 : test clinique de la recherche de la douleur à la pression sur l'espace lombo-sacré

La radiographie permet d’éliminer les tumeurs, les fractures, de mettre en évidence les arthroses et de suspecter les sténoses. Le scanner ou l’IRM sont des examens de choix pour visualiser précisément l’aspect de la queue de cheval et les structures qui l’entoure. Ainsi, il est possible avec ces outils, de visualiser le canal vertébral, les foramens intervertébraux mais également d’objectiver une subluxation des facettes articulaires et une possible sténose d’un foramen. Le scanner facilite un diagnostic fiable et précis des pathologies affectant la queue de cheval et permet aux cliniciens de vous proposer les meilleurs traitements. `

Photo 2 : radiographie latérale de la charnière lombo-sacrée chez un chien atteint d'une arthrose vertébrale sévère (spondylose)

Photo 3A : radiographie latérale de la charnière lombo-sacrée chez un chien atteint d'une sténose foraminale engendrant une sciatique

Photo 3B : schéma de la charnière lombo-sacrée en vue transverse montrant la taille normale des foramen.

Photo 3C : schéma de la charnière lombo-sacrée en vue transverse montrant la sténose (rétécissement) des foramen.

Photo 6 : scanner transverse de l'espace lombo-sacré chez le chien de la photo 2 témoignant d'une arthrose vertébrale sévère avec sténose foraminale (spondylose)

Comment est traité le syndrome de la queue de cheval à la clinique de spécialistes ABVET à Neuilly sur Seine ?

Lorsque les symptômes sont discrets, un traitement médical à base d’anti-inflammatoires sera initié et visera à faire disparaître la douleur qui est le principal symptôme. Si ce traitement échoue, ou si les symptômes sont plus sévères, le traitement est alors chirurgical. Plusieurs techniques existent selon la cause du syndrome de la queue de cheval.

La laminectomie est une intervention qui consiste à ouvrir le toit des vertèbres et d’accéder à la hernie discale comprimant les racines ou encore à lever la compression mécanique en cas de rétrécissement du diamètre du canal médullaire.

Photo 8 : schéma d'une laminectomie dorsale lombo-sacrée permettant d'exposer la queue de cheval

La laminectomie est souvent associée à une facettectomie qui consiste à retirer les facettes articulaires ainsi que les tissus mous autour des racines nerveuses et à une foraminotomiepermettant d’agrandir le foramen vertébral en cas de rétrécissement. Cette technique est généralement pratiquée de manière bilatérale. Ces techniques visent à libérer les racines nerveuses (cause de la sciatique).

La fusion vertébrale dorsale permet de fixer l’espace intervertébral instable. Cette technique est indiquée en cas d’instabilité vertébrale majeure ou alors en complément d’une laminectomie dorsale large afin d’assurer une stabilité postopératoire de la charnière lombo-sacrée.

Photo 9 : radiographie latérale d'une fusion vertébrale lombo-sacrée

Quel est le pronostic après traitement du syndrome de la queue de cheval ?

Le pronostic de récupération est excellent pour les animaux opérés avant l’apparition de lésions nerveuses irréversibles. La rapidité de récupération est liée à la sévérité des lésions ainsi qu’à leurs anciennetés. Généralement les animaux pris en charge suffisamment précocement retrouve une qualité de vie normale après quelques jours sans aucune séquelle. La disparition de la douleur est généralement spectaculaire.

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